モダニカ・シェルチェアの歴史

Zenith(ゼニス)のファイバーグラスシェルチェアを蘇らせたMODERNICA

zenith工場

zenith工場

アメリカが最も華やかだった50年代、そのアメリカを象徴するデザインムーブメント「ミッドセンチュリーモダン」が生まれました。

これは、新素材と未来的なデザインが融合したこれまでにはない斬新なスタイルで、「未来への展望」が凝縮された作品の数々に人々は魅了されていきました。

その誕生から半世紀以上過ぎた今でも、ミッドセンチュリーモダンは世界中の人々に愛されています。そのミッドセンチュリーの代表とも言えるのが「シェルチェア」。

当時の新素材「ファイバーグラス」を使用し、無駄を極限状態まで削ぎ落とした完璧なシェイプは、もはやこれ以上何を足すことも、減らすこともできないコンプリートピースとして、歴史にその輝かしい名を刻むことになったのです。

その後、世界は大量生産・大量消費の時代へと突入します。人手とコストがかかるファイバーグラスシェルチェアは、世の中の安価なプラスチックの流れに押され、次第にその勢いをなくしていきました。

シェルチェアを最初に生み出し、数多くのシェルチェアを造り出してきた「ゼニス工場」も、80年代には稼働を完全停止。ファイバーグラスシェルチェアの歴史が完全に途絶えてしまうかと思われたその時、ゼニス工場のシェルチェアプレス機はMODERNICA社に渡りました。消えかけていた歴史の燈火が、新しい歴史へと繋がれた瞬間でした。

ミッドセンチュリーの歴史と、ものづくりへの情熱が詰め込まれたMODERNICAのシェルチェア

歴史を引き継いだMODERNICAは、ゼニス工場のプレス機を製造した技術者で、シェルチェアに最も重要な役割を果たした人物、サール・フィンガーハット氏を探し出し、製造監督として招き入れました。MODERNICAとサール氏が目指したのは、時代の流れと逆行するかのような「こだわり」。もはや誰も作らなくなったファイバーグラスシェルチェアの復活でした。

シェルチェアの素材であるファイバーグラスは、ゼニス工場と同じファイバーグラスカンパニーOwens Corning Co.から取り寄せ、そのカラーもシェルチェア登場当時と全く同じレシピで調合しました。

ミッドセンチュリーの時代と、全く同じ素材とカラーを、ゼニスプレス機で一気に溶かし固める製法で完成するMODERNICA製ファイバーグラスシェルチェア。その表面には「スノーフレーク(雪の結晶)」と呼ばれる個性的な模様が残り、一つ一つが違った表情の作品に仕上がります。

zenith工場にて、Sol Fingerhut氏(右)と、彼のパートナー(左) Irv Green氏 1996年

zenith工場にて、Sol Fingerhut氏(右)と、彼のパートナー(左) Irv Green氏 1996年

時代と共に失われたピースを一つずつ見つけ出し繋ぎ合わせたこのシェルチェアには、ミッドセンチュリーの歴史と、ものづくりへの情熱が、その当時と変わらない輝きでつめ込まれています。



MODERNICA(モダニカ)

モダニカのファイバーグラスシェルチェアは、1950年にチャールズイームズと共にシェルチェアを誕生させたゼニス工場の機械を使い、今もなお、カリフォルニアで作られています。当時の技術者やスタッフを再雇用するなど、制作プロセスだけでなく、知識や経験、ノウハウも人から人へと途切れることなく受け継がれました。

立体的な曲線を描くシェルチェアを、薄く美しい質感に仕上げるために、素材として用いるファイバーグラスの分量をカラーごとに調節するなど、現在もほとんどの工程が職人の手作業で行われています。ファイバーグラス繊維のカットから完成まで、当時と変わらぬ製法で作り出すことができるのは、世界で唯一、モダニカだけです。